Существует большое множество различных источников световой энергии: самым главным и мощным является, конечно же, солнце, но главный его минус в том, что ночью наступает темнота, и для получения света применяли огонь. Но это не было столь эффективно.
С появлением электрической энергии, было подмечено, что при протекании тока по различным материалам, они нагреваются на столько, что начинают излучать свет.
Эти материалы обладают высоким удельным электрическим сопротивлением. Но до использования этих материалов в качестве источника света использовали электрический разряд. Все когда-то в своей жизни во время грозы видели молнии, когда они освещают все небо, на доли секунд становится также светло, как и днем. Молния это дуга, возникающая в результате пробоя воздуха между сосредоточившимися зарядами или электродами. Также все видели сварку, там также используется дуга, только в качестве источника тепла, а не света. Но до этого дугу использовали, как и источник света, для этого брали два угольных электрода и подавали на них высокое напряжение, при этом между ними возникала электрическая дуга. Свет при этом был очень ярким, но эти электроды быстро изнашивались, и их необходимо было регулярно подвигать.

   Также стоит учитывать, что электрическая дуга, как и солнце, излучает ультрафиолетовое излучение, которое вредно влияет на зрение при длительном воздействии, наверняка знаете, что излучение солнца фильтруется озоновым слоем, а для фильтрации излучения от ламп используют обычное стекло.
Затем уже люди наткнулись на явление свечения проводников при протекании по ним токе. Но главной проблемой при этом было быстрое разрушение такого проводника, при сильном нагревании и контакте с воздухом, а в частности с кислородом этот проводник сгорал (перегорал). Но американский изобретатель Эдисон пришёл к выводу, что если поместить этот проводник в стеклянную колбу и выкачать из нее воздух, или добавить в нее инертный газ, то проводник был способен излучать свет долгое время, при этом практически не разрушаясь. Эта технология Эдисона используется до сих пор. Такие устройства получили название „ЛАМПА НАКАЛИВАНИЯ”. Эти лампы были просты в изготовлении и долговечны, но ее недостатком является то, что практически 90 процентов электрической энергии тратится на нагрев проводника, а не на излучение света. Но люди начали экспериментировать и пришли ко многим открытиям, одним из них стало то что если в колбу закачать определенный газ, то не только проводник излучает свет но и сам газ. Такое явление назвали тлеющим разрядом.
    Так же были изобретены люминесцентные лампы, которые оказались гораздо экономичнее ламп накаливания, в их колбы помещали два проводника, а саму колбу покрывали специальным материалом, этот материал является люминофором, при воздействии ультрафиолета он начинает излучать свет.
Многие, наверное, слышали такое слово как светодиоды, эти лампы появились сравнительно не давно, но уже глубоко внедрились в нашу жизнь. Эти полупроводниковые лампы очень экономичны, обладают высокой надежностью.
   Следует отметить и энергосберегающие лампы, которые просто являются модификацией люминесцентных ламп. Галогеновые, неоновые лампы являются модификацией ламп накаливания.