Для практического применения электроэнергии, необходим постоянный ток, который обладает  постоянной величиной и протекающий в одном направлении в течении любого времени. Для того чтобы получить такой ток, необходимо иметь постоянное напряжение. Его могут создать генераторы, или так называемые источники электродвижущей силы.

Электродвижущая сила (ЭДС) — является причиной, которая вызывает движение электрических зарядов. Она определяется энергией, затрачиваемой на перемещение единичного электрического заряда.

Также ЭДС характеризует разность потенциалов, т.е. разность электрических состояний  которые создаются источником ЭДС.

Можно заметить, что ЭДС и напряжение тесно связанны между собой.

eds

Если на участке какого-нибудь проводника В-С, имеется разность потенциалов и за счет нее возникает ток, то мы можем сказать, что на данном участке действует напряжение, а ток во всей замкнутой электрической цепи создается за счет действия ЭДС.

Работу любого генератора можно сравнить с работой насоса, который обеспечивает непрерывное движение воды или газа в трубе за счет создания давления.

Гальванические элементы, генераторы, выпрямители, аккумуляторы — являются источниками ЭДС, еще их называют источниками тока и источниками электроэнергии.

Стоит отметить что, так как ЭДС тесно связанно с потенциалом и напряжением, ее единицей измерения также являются вольты [В].